アフリカの野生類人猿にマラリアが感染する(Malaria infection harms wild African apes)

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2023-02-23 ワシントン大学セントルイス校

◆絶滅の危機に瀕している類人猿は、人間と同じようにマラリアに感染します。野生のボノボから得られた新たな証拠は、この感染症が彼らにも害を及ぼすことを示しています。
◆マラリアは、感染した蚊に刺されることで感染する寄生虫によって引き起こされる壊滅的な病気です。人間の場合、発熱、頭痛、悪寒といった軽い症状から始まりますが、マラリアは24時間以内に死に至ることもあります。猿の場合、マラリア病がどのようなものか、またどの程度の致死率なのかはほとんど分かっていない。
◆科学者たちは、野生のチンパンジーとゴリラの地理的範囲にマラリア感染が広がっていることを知っています(研究者が類人猿の糞便から寄生虫のDNAを検出したため、このことを知っているのです)。実際、アフリカの大型類人猿には少なくとも12種のマラリア原虫が生息しており、そのうち7種は人間の死因の約95%を占める寄生虫と密接な関係にある。
◆しかし、ある種の類人猿であるボノボは、研究者が野生で調査した2ヶ所以外では、今のところ感染を免れている。科学者たちは、ボノボの38%が糞便から寄生虫のDNAを検出した感染集団と、コンゴ民主共和国の自然生息域にある他の10地点の非感染ボノボとを比較することができる。
◆この違いは、マラリアが類人猿の健康状態や死亡率にどのような影響を及ぼすかについて、研究者たちが基本的な事実を解明する機会を与えてくれました。
◆Wroblewski氏の新しい研究は、2月23日付のNature Communications誌に掲載され、マラリア感染が検出された地域では、ボノボが免疫遺伝子(Papa-B)の特定の変異型を持つ可能性が高いことが判明した。このボノボの変異型は、重症化しやすく致命的な病気の発症を防ぐことに関連するヒトの変異型(HLA-B*53)と非常によく似ていることがわかった。このことは、これら2つの種において、同様の免疫防御機構が用いられている可能性を示唆している。
◆この論文の共同研究者の一人であるペンシルバニア大学のベアトリス・ハーンは、ここ数十年にわたって、類人猿におけるマラリア感染のパターンを記録してきました。彼女の以前の研究は、最も致命的なヒトマラリア寄生虫が、ゴリラから飛び火して始まったことを立証するものでした。
◆研究者らは、感染したボノボで観察された免疫遺伝学的パターンが、アフリカでマラリア感染を経験したヒト集団で観察されたものと非常によく似ていることに特に興味をそそられました。
◆また、類人猿は絶滅危惧種であるため、病気がどのように影響を及ぼしているかを理解することも重要です。人間の活動によってますますプレッシャーがかかるようになり、病気は常に彼らの生存を脅かす存在となっています。

<関連情報>

野生のボノボ集団におけるMHCクラスIのマラリア駆動型適応 Malaria-driven adaptation of MHC class I in wild bonobo populations

Emily E. Wroblewski,Lisbeth A. Guethlein,Aaron G. Anderson,Weimin Liu,Yingying Li,Sara E. Heisel,Andrew Jesse Connell,Jean-Bosco N. Ndjango,Paco Bertolani,John A. Hart,Terese B. Hart,Crickette M. Sanz,David B. Morgan,Martine Peeters,Paul M. Sharp,Beatrice H. Hahn &Peter Parham
Nature Communications  Published:DOI:https://doi.org/10.1038/s41467-023-36623-9

figure 1

Abstract

The malaria parasite Plasmodium falciparum causes substantial human mortality, primarily in equatorial Africa. Enriched in affected African populations, the B*53 variant of HLA-B, a cell surface protein that presents peptide antigens to cytotoxic lymphocytes, confers protection against severe malaria. Gorilla, chimpanzee, and bonobo are humans’ closest living relatives. These African apes have HLA-B orthologs and are infected by parasites in the same subgenus (Laverania) as P. falciparum, but the consequences of these infections are unclear. Laverania parasites infect bonobos (Pan paniscus) at only one (TL2) of many sites sampled across their range. TL2 spans the Lomami River and has genetically divergent subpopulations of bonobos on each side. Papa-B, the bonobo ortholog of HLA-B, includes variants having a B*53-like (B07) peptide-binding supertype profile. Here we show that B07 Papa-B occur at high frequency in TL2 bonobos and that malaria appears to have independently selected for different B07 alleles in the two subpopulations.

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