アミロイド構造の多様性の原因解明~モノマー構造の揺らぎがアミロイドの構造を決定~

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2018-03-22 理化学研究所

要旨

理化学研究所(理研)脳科学総合研究センター タンパク質構造疾患研究チームの大橋祐美子研究員(研究当時)、田中元雅チームリーダーらの国際共同研究グループ※は、溶液核磁気共鳴(NMR)法[1]を用いて、アミロイド[2]形成前のタンパク質の構造や揺らぎを測定し、タンパク質が異なる構造を持つアミロイドを生成する仕組みを明らかにしました。

アミロイドの生成は、プリオン病[3]やアルツハイマー病などの神経変性疾患[4]に関与します。アミロイドには構造の多様性があることが知られており、アミロイドの構造によって、それが細胞にもたらす毒性が異なることも報告されています。しかし、モノマー(単量体)であるタンパク質が多様な構造のアミロイドを生成する分子機構は、これまでに十分理解されていませんでした。

今回、国際共同研究グループは、NMR法などを用いた酵母プリオンタンパク質[5]「Sup35」の構造解析および酵母を用いた細胞表現型の解析を行いました。その結果、天然変性である酵母プリオンタンパク質のモノマ-における「揺らぎ」や「局所構造」が、最終的に生じるアミロイドの構造に大きな影響を与えることを発見しました。

原因タンパク質によるアミロイド生成が関与する神経変性疾患の多くは、治療法が確立されていません。本研究は、アミロイドが関与する神経変性疾患の治療に対して、モノマーの構造における揺らぎに着目した新たな薬剤の開発に寄与すると期待できます。

本研究は、米国の科学雑誌『Proceedings of the National Academy of Science of the United States of America』(3月6日号)に掲載されました。

※国際共同研究グループ

理化学研究所
脳科学総合研究センター タンパク質構造疾患研究チーム
チームリーダー 田中 元雅 (たなか もとまさ)
グローバル研究クラスタ 糖鎖構造生物学研究チーム
チームリーダー 山口 芳樹 (やまぐち よしき)

岐阜大学大学院 連合創薬医療情報研究科
教授 桑田 一夫 (くわた かずお)

デュッセルドルフ大学 物理生物学研究所
教授 ヘンリケ・ヘイセ(Henrike Heise)

背景

生命は、多種多様なタンパク質の働きにより維持されています。個々のタンパク質はそれぞれの機能を発揮するために、「天然構造」と呼ばれる構造を取る必要がありますが、まれに自己複製能を持つ線維状のタンパク質凝集体(アミロイド)へと構造変化します。その一部は、プリオン病やアルツハイマー病などの重篤な神経変性疾患に関与しています。アミロイド形成の引き金となるのは、原因タンパク質の濃度の上昇、細胞内外の環境の変化、タンパク質のアミノ酸が置き換わる変異などさまざまです。

アミロイドが関与する疾患では、プリオン病が古くから研究されており、「プリオン株」という現象が観察されてきました。プリオン株とは、同じプリオンタンパク質の凝集が引き起こす疾患であるにもかかわらず、病状や進行に大きな違いがみられる現象のことです。近年の研究の進展により、プリオン株は、原因タンパク質のアミロイド構造の違いにより、異なる細胞毒性を示したり異なる部位への沈着が誘導された結果として引き起こされることが示されています。しかし、モノマー(単量体)のタンパク質から、多様な構造のアミロイドが生じる分子機構は、これまでに十分理解されていませんでした。

そこで、国際共同研究グループは酵母プリオンタンパク質「Sup35」を用いて、各種の核磁気共鳴(NMR)法などから、アミロイド形成前のモノマーに対して、詳細な構造や「揺らぎ」を明らかにすることで、異なるアミロイド構造が生成する分子機構の解明に取り組みました。

研究手法と成果

酵母プリオンタンパク質Sup35は、アミノ酸685残基からなるタンパク質です。本研究では、アミロイド形成に関与しているN末端の天然変性領域[6]であるNドメイン(1-123アミノ酸)とMドメイン(124-253アミノ酸)(Sup35NM)のみを用いました。

国際共同研究グループはまず、質量分析法[7]を用いたアミロイドコア領域の検出法を確立しました。その手法により、アミロイド構造の変化が誘導されるSup35NMアミノ酸変異を探索しました。以前の研究で、プリオン化した酵母の表現型に特徴的な変化がみられるSup35のアミノ酸変異が数種類報告されています。その中から、17番目のセリン(S)をアルギニン(R)に置換した変異体(S17R)のアミロイド構造が、天然型(WT)のSup35NMと大きく異なることを発見しました(図1)。WTのアミロイドコアはN末端に形成されるのに対し、S17R変異体のアミロイドコアは中心付近にありました。そのアミロイド構造を「PrD-C」と名付けました(図1)。

また、WTでもPrD-C構造を取り得るかを調べるため、WTモノマーにS17R 変異体アミロイドの種を加えた実験を行いました。すると、WTの速やかなアミロイド化が進行し、形成されたアミロイドの構造はPrD-C構造であることが確認できました。つまり、PrD-C構造はWTでも取り得る構造であることが示されました。

次に、WTとS17R変異体のアミロイド形成前の状態を、NMR法を用いて詳しく調べました。Sup35NMは特定の構造を取らない天然変性タンパク質であることが以前から知られています。しかし、局所的な構造の有無を調べることができる常磁性緩和促進法[8]を用いてその構造を調べたところ、Nドメインの30-120アミノ酸領域に「局所構造」が存在することが分かりました(図2)。さらに、速い時間スケールの構造揺らぎを観察できる1H-15N異種核NOE測定[9]でも、同様のことが示されました。しかしこれらの測定では、WTとS17R変異体間で、著しい違いは観察されませんでした。

続いて、NMR法の一つであるCLEANEX-PM[10]を用いて、モノマーのWTとS17R変異体において、アミド基の水素と溶媒中の水素の交換速度を見積もりました。この交換速度が速いほど、そのアミノ酸はより表面に露出していること、つまり、そのアミノ酸近辺の構造が緩んでいることを示します。その結果、S17R変異体が広範囲において、WTよりも表面に露出していることが分かりました。この結果は、Sup35NMの局所構造が、S17R変異体では緩くなっていることを示しています(図3左)。

また、飽和移動差NMR法[11]を用いて、アミロイド形成前の分子間相互作用の位置を推定しました。この測定はモノマーとオリゴマー[12]の混合状態の条件で行いました。オリゴマーの相互作用部位が45-90アミノ酸領域にあることは以前から知られており、その領域には明らかな相互作用が観察できました。そのオリゴマー相互作用に加え、WTではN末端側に、S17R 変異体ではC末端側に相互作用部位が観察されました。これらの相互作用部位が双方のアミロイドコア領域に含まれることから、相互作用部位は、アミロイド形成につながるモノマー同士の初期接触領域である可能性が示されました(図3右)。さらに、飽和移動差NMR法で示されたアミロイド形成の初期接触領域に変異を入れ、破壊することを試みました。WTとS17R変異体の初期接触領域はともに、アスパラギン残基を多く含むことが明らかになり、この領域のアスパラギン(N)をアラニン(A)に置換する変異を数種類作製しました。その結果、S17R/N100A/N109Aは、S17R変異を持つにもかかわらず、WT様のN末端コアを形成することを見いだしました。したがって、S17R変異体のモノマーにおけるアスパラギン100, 109のタンパク表面への露出が、PrD-Cコアを形成する上で重要な役割を果たしていることが分かりました。

これらの結果から、次のような結論を得ました。Sup35NMは二つの全く異なるアミロイド構造を取る能力が本来備わっています。しかしWTでは、天然変性であるにもかかわらず局所構造が存在します。そのため、PrD-C構造を作るための初期接触領域が露出せず、内側に隠れることによって、N末端コア領域を持つアミロイド構造を作りやすくなります(図4左)。一方で、S17R変異体ではモノマーの局所構造に緩みが生じ、その結果PrD-Cの領域が露出します。その結果、N末端の初期接触領域にあるアミノ酸であるセリン17の置換により、N末端コア領域を持つアミロイドが形成されにくくなることも影響し、N末コアよりもPrD-Cコアを持つアミロイド構造が優先して生成されます(図4右)。

今後の期待

原因タンパク質によるアミロイド生成が関与する神経変性疾患の多くは、治療法が確立されていません。治療を目指した研究では、アミロイドの生成を止めることが注目されがちですが、アミロイドの構造を、毒性の少ない構造に誘導するという方法も十分な効果が期待できます。

本成果は、今後、原因タンパク質の揺らぎを変化させる新たな薬剤の開発にも寄与すると期待できます。

原論文情報

Yumiko Ohhashi, Yoshiki Yamaguchi, Hiroshi Kurahashi, Yuji O. Kamatari, Shinju Sugiyama, Boran Uluca, Timo Piechatzek, Yusuke Komi, Toshinobu Shida, Henrik Müller, Shinya Hanashima, Henrike Heise, Kazuo Kuwata, and Motomasa Tanaka, “Molecular basis for diversification of yeast prion strain conformation”, Proceedings of the National Academy of Science of the United States of America, 10.1073/pnas.1715483115.

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