海の「掃除屋」: 乱獲されたナマコはサンゴの保護に重要な役割を果たす(‘Janitors’ of the Sea: Overharvested Sea Cucumbers Play Crucial Role in Protecting Coral)

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2024-02-26 ジョージア工科大学

サンゴは海洋生物の基盤であり、海の雨林と呼ばれ、海洋の面積のわずか1%未満をカバーするにも関わらず、全ての海洋生物の25%の生息地を提供している。しかし、人間活動によるストレスやサンゴ病の影響で、世界のほとんどのサンゴが消失している。
◆ジョージア工科大学のマーク・ヘイ教授らの研究では、過去に豊富だったと思われる海ナマコの存在がサンゴの健康に重要な役割を果たしていたことが明らかになった。海ナマコは海底の異物を食べることでサンゴの病気を抑制し、サンゴの状態を健康に保っていたことが実験で示された。この発見は、海洋生態系の保護と回復に向けた取り組みを促進し、人々の生活にも良い影響を与える可能性がある。

<関連情報>

サンゴ礁から解食動物のナマコを取り除くとサンゴの病気が増える Removal of detritivore sea cucumbers from reefs increases coral disease

Cody S. Clements,Zoe A. Pratte,Frank J. Stewart & Mark E. Hay
Nature Communications  Published:26 February 2024
DOI:https://doi.org/10.1038/s41467-024-45730-0

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Abstract

Coral reefs are in global decline with coral diseases playing a significant role. This is especially true for Acroporid corals that represent ~25% of all Pacific coral species and generate much of the topographic complexity supporting reef biodiversity. Coral diseases are commonly sediment-associated and could be exacerbated by overharvest of sea cucumber detritivores that clean reef sediments and may suppress microbial pathogens as they feed. Here we show, via field manipulations in both French Polynesia and Palmyra Atoll, that historically overharvested sea cucumbers strongly suppress disease among corals in contact with benthic sediments. Sea cucumber removal increased tissue mortality of Acropora pulchra by ~370% and colony mortality by ~1500%. Additionally, farmerfish that kill Acropora pulchra bases to culture their algal gardens further suppress disease by separating corals from contact with the disease-causing sediment—functioning as mutualists rather than parasites despite killing coral bases. Historic overharvesting of sea cucumbers increases coral disease and threatens the persistence of tropical reefs. Enhancing sea cucumbers may enhance reef resilience by suppressing disease.

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生物環境工学
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